Energía solar para tu Arduino

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Los paneles solares o celdas solares se están volviendo extremadamente populares como fuente alternativa de energía para alimentar un Arduino. Existen 2 configuraciones principales que sirven para diferentes propósitos.

Primero, la placa Arduino se puede alimentar directamente desde un panel solar o un conjunto de paneles solares. En segundo lugar, y el enfoque más robusto es instalar un paquete de baterías junto con los paneles solares. Las baterías son cargadas por los paneles solares mientras que las baterías proporcionan energía confiable al circuito.

Hablaremos de los 2 métodos, pero primero aclaremos las cosas. Los paneles solares pueden considerarse una fuente de energía como una batería, con la excepción de que los paneles solares dependen directamente de la luz solar. Esto no solo significa que durante la noche el panel solar no generará energía, sino que cada vez que cambie la intensidad de la luz solar, la potencia de salida también cambiará. Habiendo dicho eso, la elección de agregar o no un paquete de baterías debería ser fácil. Básicamente, si se usa una batería, el Arduino usa la energía de la batería y el panel solar carga la batería cuando la luz del sol está disponible. La ventaja de esta configuración es que tu Arduino seguirá funcionando incluso en días nublados, incluso durante la noche. Otra ventaja menos obvia es que la potencia de salida es estable desde la batería. El Arduino no siente caídas ni picos de potencia.

Conectar el Arduino directamente al panel solar probablemente no sea deseable, pero aún es posible. En un entorno donde abunda la luz solar y el tiempo de inactividad del sistema no es un problema, las soluciones sin batería pueden ser más baratas, sencillas y de menor tamaño.

Elegir un panel solar es una tarea difícil y tediosa. En primer lugar, debe conocer de antemano sus requisitos de energía en voltios y amperios. Por ejemplo, digamos que necesitamos un mínimo de 5v, 100mA, necesitamos usar paneles solares con una clasificación mínima de 7v, 150mA nominal. Los paneles casi nunca alcanzarán los valores nominales, pero a la luz directa del sol con un ángulo perpendicular al Sol, los valores serán muy cercanos. La batería (si la hay) también debe tenerse en cuenta. Imagina tener una batería de 7.5v para alimentar una placa Arduino de 5v. En este caso, aunque la placa funciona a 5v, no podemos usar un panel solar de 7v porque necesitamos cargar la batería. Entonces se elige un panel solar con mayor voltaje, por ejemplo 9v. Recuerde que diferentes baterías requieren diferentes circuitos de protección para cargarse correctamente. Básicamente, no puede simplemente conectar una batería directamente a los paneles solares.

Los paneles solares vienen en diferentes formas y tamaños, y potencia por pulgada cuadrada. Un panel solar eficiente es más atractivo porque ocupa menos espacio para la misma cantidad de energía. En ciertos proyectos, los paneles solares flexibles son ideales. Normalmente son muy finos y muy ligeros, lo que los convierte en la mejor opción para aviones y otras embarcaciones ligeras.

Arduino es un dispositivo muy eficiente. De hecho, puede funcionar con tan solo 25 mA en condiciones normales y con tan solo 5 mA en modo de suspensión. Esto hace que Arduino sea un dispositivo perfecto para proyectos solares.