PC personalizada inspirada en Alien | PC personalizado n.º 225

¡Juego terminado hombre, juego terminado! En el último número de Custom PC, Mick Black nos lleva a través del proceso de creación de esta versión de escritorio inspirada en el universo Alien.

Desde muy joven siempre me ha atraído el universo de Aliens. Recuerdo que mi madre me dejó cuidando perros una noche y no pude encontrar nada para mirar. Recogí el VHS de Aliens y lo tiré en nuestro cargador superior pensando que sería divertido. Con solo 13 años, estaba absolutamente aterrorizado, pero llegué hasta el final. Me dejó intrigado y asombrado por una criatura tan brutal.

Mi vieja PC me había enorgullecido a lo largo de los años, pero estaba empezando a tener problemas con los títulos AAA de hoy en día, por lo que era un buen momento para construir otra. He visto muchas, muchas construcciones a lo largo de los años, pero todas tienen (principalmente) una cosa en común: una caja cuadrada con abanicos de colores. Quería impulsar mis capacidades.

En primer lugar, diré que no soy carpintero, artista o mago. Me tomé mi tiempo y lo construí poco a poco. ¡Muchas piezas de prueba y prototipos fueron arrojados a las paredes en el proceso! Fue prueba y error. Quería hacer una máquina que fuera oscura, sucia y arenosa, para alejarme de las construcciones limpias y brillantes con bordes perfectos. Quería pasarelas torcidas, tuberías dobladas y oxidadas, derrames de aceite y manchas. Casi quería escuchar el zumbido de las centrales eléctricas y el vapor que se escapaba de las calderas en descomposición y, por supuesto, los gritos distantes de terror resonando por los pasillos.

Hace algunos años, estaba frustrado porque no podía encontrar un escritorio adecuado para mi sala de computadoras, así que salí y compré la pieza de madera más grande que podía caber en mi camioneta. Hice mi escritorio una tarde, y llegaba desde la puerta a lo largo de toda la pared hasta la ventana. Este sería más tarde mi lienzo. Comencé midiendo el cuadrado más grande que pude cortar en el escritorio sin afectar su integridad estructural.

Luego hice esta forma con cartulina blanca gruesa. Después de investigar los componentes que quería, hice recortes básicos de ellos del mismo cartón, comencé a organizarlos y a pensar en ideas. Originalmente, todos los componentes iban a estar alojados dentro de la misma pieza, pero se habría visto muy desordenado, lo que habría distraído el efecto general. Como resultado, monté la fuente de alimentación externamente.

El siguiente trabajo fue averiguar dónde alojar la tarjeta gráfica. Estaba ocupando bienes raíces valiosos en el área que tenía, así que miré los elevadores y descubrí que podía obtener cables elevadores de 1 m. Compré un cable riser Akasa XL de 1 m de gama alta, que abrió un elemento de diseño completamente nuevo a considerar.

Caliente como el infierno aquí

Después de unos días de pensar, decidí agregar otra capa a mi construcción. La estructura base de la construcción es de madera contrachapada de 0,5 pulgadas hecha en una caja. Luego construí una capa separada para la tarjeta gráfica. Mi diseño siempre tuvo dos reglas fundamentales a las que volvía si me volvía indeciso.

El primero fue asegurarse de que el rendimiento de la PC fuera lo primero. Cada componente se compró porque era el mejor en lo que hacía y para lo que lo necesitaba, no porque tuviera luces RGB geniales, ventiladores llamativos o pantallas LCD. El enfriador líquido CPU AIO, por ejemplo, es un ARCTIC Liquid Freezer II de 420 mm. Sin trucos, sin RGB, solo una refrigeración decente. También fue útil que sea oscuro y se ajuste a la estructura.

La segunda regla se refería al enfriamiento. Era muy consciente de que las piezas del trabajo de modelado iban a encajar alrededor de los componentes y podrían calentarse mucho. Ya estaba quitando la fuente de alimentación y la tarjeta gráfica de la carcasa principal, pero también coloqué cuatro ventiladores ARCTIC P14 de 140 mm (nuevamente, sin RGB) en la parte delantera que ingresan aire fresco a la máquina, con los ventiladores en el radiador de 420 mm en el extremo hacia atrás empujando el aire más cálido. La placa base también se eleva 0,5 pulgadas del piso para permitir el flujo de aire debajo de ella.

La fuente de alimentación está montada lateralmente en la carcasa, con todos sus cables pasando por un conducto alrededor de la parte posterior, ¡porque la gestión de cables es estrecha! Mientras tanto, quería que la tarjeta gráfica estuviera montada debajo del área de visualización principal, pero que fuera visible. Después de mucho ir y venir (y tal vez un whisky), corté un enorme agujero en el piso de la vivienda principal.

La tarjeta gráfica reside en su propia cavidad debajo (lo que será más adelante) de la atracción estelar. Tiene sus propios ventiladores Lian Li AL120 delante y detrás para empujar/jalar la tarjeta (¡y sí, estos tienen RGB!). Tuve la suerte de conseguir una GeForce RTX 3080 Founders Edition en MSRP. Estaba esperando uno, ya que creo que ofrecen la mejor relación calidad-precio que puedes obtener en estos tiempos.

Sin embargo, esta tarjeta no tiene muchos efectos de iluminación, y la cavidad de la tarjeta gráfica estaba muy oscura. Después de unas horas de ver reseñas en YouTube, no solo me gustó lo bien que funcionaron los AL120, sino también la cantidad de flexibilidad con las opciones de iluminación que ofrecían.

Quería un brillo verde inquietante que se desvaneciera dentro y fuera del área, y también cambié la orientación de mi tarjeta de sonido. Me gustó la abertura superior redonda que muestra el circuito interior, así que compré un cable vertical para ello. Lo rocié de negro y luego me puse a pintar y detallarlo. Este es el componente que puede ver arriba de las ranuras PCI-E. También oculta el cable vertical de GPU de 1 m que desaparece a través de un agujero debajo.

Muestrame todo

A continuación llegamos al modelado. Quería que esta pieza pareciera provenir del universo que me aterrorizaba cuando era niño, con mamparas de ciencia ficción, iluminación en el piso, pasarelas y tuberías oxidadas. Tomé otro whisky y vi horas de videos de modelado de YouTube aprendiendo consejos y trucos. Usé rejillas de filtro de tanque de peces para el piso. Eran perfectos: baratos, fáciles de cortar y ya negros. Encontré un kit de una empresa de juegos de mesa que vendía piezas de modelos industriales, así que me abastecí de tuberías.

Luego revisé las páginas de venta locales en busca de juguetes viejos que pudiera cortar y usar. Encontré una gran grúa de juguete rota, parte de la cual forma la cubierta de tubería oxidada sobre el radiador de los enfriadores AIO. También volví a pintar y resistí un juego de pajitas para niños que pueden construir por sí mismos para formar aún más tuberías. Usé tablas de espuma y una sierra Dremel para crear formas para los mamparos para darle al área esa sensación de ciencia ficción. Sellé esto con Mod Podge listo para pintar.

Cuando se trata del efecto de iluminación del piso, utilicé tiras de luces Phanteks ARGB. Hay dos tiras conectadas a través de un controlador oculto debajo de la rejilla del piso. Nuevamente, no quería nada llamativo para esto, solo un tono amarillo para proyectar en el piso para indicar una luz de advertencia. Originalmente planeé que esta luz fuera roja, pero terminó pareciendo demasiado oscura y gran parte de la construcción ya se había perdido en la oscuridad, así que opté por el amarillo.

Luego volví a YouTube para pintar y detallar la escuela. Utilicé pinturas Citadel para el trabajo de modelado y disfruté mucho aplicando capas de pintura y probando diferentes efectos. Acumulé óxido sobre muchas capas, usando lavados y pinturas técnicas de Games Workshop para obtener efectos arenosos y desgastados.

Uno de los efectos principales consistía en mezclar pintura verde con Mod Podge y dejarlo en una piscina durante la noche para ver si podía crear un charco de ácido verde. Fue un éxito, corté la rejilla del filtro sobre la cavidad de mi tarjeta gráfica y derretí los bordes con un encendedor de gas.

Luego cubrí los bordes de la rejilla del filtro con una pintura arenosa de textura arenosa, la dejé secar y luego comencé a agregar el verde; terminé con barniz brillante para crear ese aspecto húmedo. Se usó un efecto similar para las tuberías que gotean: Mod Podge mezclado con pintura verde, que dejé correr fuera de las tuberías y luego robé el secador de pelo de mi esposa para arreglarlo. Terminé los goteos con un poco de pintura Citadel Technical para crear ese efecto ácido profundo.

El siguiente fue el temido moco de la colmena alienígena, por el cual volví a YouTube. Esta fue una de las partes más difíciles de hacer bien, y todavía puedo volver a visitarla. No pude encontrar un diorama de Alien que alguien hubiera acertado. La gente había intentado usar espuma expansiva y viejos cables, pero ninguno de los ejemplos que vi parecía lo suficientemente bueno.

Compré un poco de arcilla para secar al aire, y después de una semana de maldecir, viajes a la tienda para comprar más, fregar las manchas de la alfombra y, sí, muchos whiskies, preparé algo que me satisfizo. Lo pinté todo de negro con más barniz brillante para crear ese agradable aspecto húmedo. Usé un poco de pegamento PVA vertido en tiras finas que permitieron secar el pelado de mi superficie de trabajo para usar como detalle para la mucosidad de la colmena.

¡Están saliendo de las malditas paredes!

Llegó el momento de la pieza central, para la que necesitaba el modelo de Alien adecuado. Para ser honesto, esta fue una de las primeras cosas que compré. Después de hojear las búsquedas de figuras de acción de Alien en Google Images, descubrí que la mayoría caía en el grupo de ‘juguetes para niños’. Quería algo que pareciera detallado y monstruoso. Encontré uno hecho por Square Enix y sabía que la calidad de construcción sería de primera, ya que tengo una estatua de Boba Fett hecha por la misma firma y me encanta.

El único problema es que es bastante raro. Tuve que enviarlo directamente desde China y tardó semanas en llegar. Estaba muy satisfecho con la figura cuando llegó, pero aún tenía que darle mi propio toque. Repinté partes para acentuar el ácido que corre por dentro y por sus venas. También agregué un efecto de sangre húmeda a su mandíbula, garras y cola con forma de cuchilla.

Terminé la pieza con un lavado de barniz para darle ese efecto húmedo y viscoso. Luego formé sus extremidades en las posiciones correctas y lo coloqué en su ubicación final, saliendo del piso de ácido derretido sobre la cavidad de la tarjeta gráfica. Sellado debajo de 12 mm de vidrio templado cortado a la medida, espera en silencio su próximo sacrificio…

Disfruté haciendo esta compilación de principio a fin. Disfruté los desafíos que encontré y pasé horas, a veces días, descubriendo cómo resolverlos. A veces me iba a la cama frustrado porque algo más no encajaba o no se veía bien. Otras noches me acostaba emocionada porque acababa de terminar una parte que se veía genial y quería hacer algo más. Espero que esta construcción inspire a otros a dar ese salto, a salir de su zona de confort y probar algo diferente.

Solo da un pequeño paso a la vez, construye lentamente tus partes y no apresures nada. El único límite es tu imaginación.

PC personalizado n.º 225

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