Escáner de plástico galardonado – Raspberry Pi

Este sencillo dispositivo portátil, que funciona con Raspberry Pi Zero, puede identificar los cinco tipos de plástico más comunes. Y es el ganador de ‘Sostenibilidad’ del Premio James Dyson 2021.

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¡Felicitaciones a Jerry de Vos por este impresionante proyecto premiado! Jerry es de los Países Bajos y asistió a la Universidad Tecnológica de Delft (TU Delft); el escáner fue su proyecto de graduación como ingeniero de diseño industrial. La idea se le ocurrió después de trabajar con Precious Plastic, una organización que trabaja para reducir los desechos, y vio lo difícil que es clasificar el plástico para reciclar.

Dentro del escáner de plástico

Dentro del recinto se encuentra una placa de ruptura especialmente diseñada, que emite luz infrarroja hacia el objeto que se escanea y mide la luz que rebota; más sobre esto un poco más abajo. Una Raspberry Pi Zero alimenta los datos de medición de esa placa de conexión a un algoritmo de aprendizaje automático y controla todas las entradas y salidas. La pantalla le dice al usuario qué tipo de plástico cree que ha encontrado el escáner. El botón rojo inicia el proceso de escaneo cuando lo presiona.

El coste total de todos estos componentes es de 261,99 €, de los cuales la placa de conexión ocupa casi 180 €.

Una mirada más cercana a la placa de ruptura

Cuando la luz golpea un objeto, pasa a través del objeto, se absorbe o se refleja. Existen patrones característicos en la forma en que las diferentes sustancias, ya sean diferentes tipos de plástico, varios tipos de papel o los azulejos del baño, absorben y reflejan diferentes longitudes de onda de la luz. Si proyectamos luz de longitudes de onda conocidas en una sustancia desconocida y medimos lo que se refleja, podemos hacer coincidir nuestras observaciones con los perfiles de absorbancia y reflectancia de las sustancias con las que estamos familiarizados, y esto nos ayuda a identificar nuestra sustancia. Jerry dice:

“La placa de ruptura es el corazón del ecosistema. Hace brillar una luz infrarroja secuencial sobre un objeto de plástico, midiendo la reflectancia en múltiples longitudes de onda. Las medidas se comunican a través del protocolo SPI a un procesador externo”.

El excelente sitio web del proyecto de Jerry cuenta con una sección dedicada a este tablero. Puede aprender a dónde fue a parar cada centavo de los 176,97 € que costó construir y cómo funcionan todos los elementos juntos.

Héroe de código abierto

Si desea construir su propio escáner de plástico, puede encontrar todos los detalles en WikiFactory. Hay un repositorio con todo lo que necesitas. Buena, Jerry.

También puede leer la tesis completa de Jerry: ‘Identificación plástica en cualquier lugar: desarrollo de herramientas de código abierto para simplificar la clasificación de plásticos.